Every journey begins with a first step...

The JERUSALEM WAY - The World's Longest Peace and Cultural Route!

The JERUSALEM WAY brings together different religions, nations, and cultures in an extraordinary peace project.

The JERUSALEM WAY stands for mutual recognition, tolerance, and an appreciation of different ways of life.

Love, the most powerful force in the universe, penetrates and illuminates everything and builds bridges between all people!

A pilgrimage creates opportunities for encounters, breaks down prejudices as well as fears, and strengthens trust – a primal, universal sense of trust! It is through mutual respect and love that we as individuals can reunite across the apparent borders of nationality and religion.

People

We had many unforgettable encounters on our way. Often they were only brief moments of a friendly smile that welcomed us, or encouraging words that gave us new strength for the way. We struck up conversations with many local inhabitants; we never knew the names of most of them, yet received a lot from them.

 

Throughout the whole journey we were able to enjoy the hospitality and support of people on the way – from Mario, for example, our personal city guide in Belgrade, from an old peasant woman in Macedonia, who let us get refreshed at her well, from Bayram, who supported us in Turkey with a tractor while we were searching for the ancient city of Derbe, and from people who came to our help at the right time. We not only slept in parish houses and monasteries, but almost even in a mosque once – finally we found lodging in the house of a 100-year-old woman. We drank a glass of çay together with a hearty peasant family somewhere in the Turkish remoteness; had stimulating conversations with locals in tea houses; were invited to an evening Ramadan meal in a mountain village; were handed one or two schnapps by Orthodox priests; spent a few days with an Austrian commercial attaché in Damascus and much, much more. We found friends who accompanied us a part of the way (even a four-legged one who even escorted us for weeks), came upon people who curiously asked us about our route and often incredulously nodded when they found out about our far-off goal, and had many good discussions. Naturally, there were difficulties sometimes, for example, when assiduous law officers wanted to demonstrate their power. But most of the time we encountered helpful colleagues – policemen.

 

All along the trail we were allowed to experience that it is not a question of religion or origin whether one approaches another with an open mind and heart. Friendliness and humanity could be felt in all of the countries, regardless of religion or nationality.

 

As different as the countries and the people were – on foot you are no stranger, and one thing was valid everywhere – the language of the heart!

 

Menschen

Viele unvergessliche Begegnungen hatten wir auf unserem Weg. Oftmals waren es nur kurze Momente eines freundlichen Lächelns, das uns willkommen hieß oder aufmunternde Worte, die uns neue Kräfte für den Weg schenkten. Mit vielen Einheimischen kamen wir ins Gespräch, von den meisten haben wir nie die Namen erfahren und doch viel erhalten.

Den ganzen Weg hindurch durften wir die Gastfreundschaft und Unterstützung der Menschen am Weg genießen – wie zum Beispiel von Mario, unserem persönlichen Stadtführer in Belgrad, von einer alten Bäuerin in Mazedonien, an deren Brunnen wir uns erfrischen durften, von Bayram der uns in der Türkei mit dem Traktor bei der Suche nach dem antiken Derbe unterstützte, und von Menschen, die uns zur richtigen Zeit zur Hilfe kamen. Wir schliefen nicht nur in Pfarrhöfen und Klöstern, sondern einmal sogar fast in einer Moschee – aber schließlich bekamen wir im Haus einer 100-jährigen Frau eine Herberge, tranken irgendwo in der türkischen Einsamkeit mit einer herzlichen Bauernfamilie ein Gläschen Cay, unterhielten uns angeregt mit Einheimischen in Teehäusern, wurden in einem Bergdorf zum Ramadan-Fastenessen eingeladen, bekamen von orthodoxen Priestern ein oder zwei Schnäpschen gereicht, verbrachten ein paar Tage beim österreichischen Handelsattaché in Damaskus und vieles anderes mehr. Wir fanden Freunde, die uns ein Stück des Weges begleiteten (auch einmal einen „vierbeinigen“ der uns sogar wochenlang begleitete), trafen auf Menschen, die uns neugierig nach unserem Weg fragten und oftmals ungläubig nickten, als sie von unserem weit entfernten Ziel erfuhren, und hatten viele gute Gespräche. Natürlich gab es manchmal auch Schwierigkeiten, wenn beispielsweise beflissene Ordnungshüter ihre Macht demonstrieren wollten. Aber zumeist begegneten wir auf hilfsbereite Kollegen – Polizisten.

Den Weg hindurch durften wir erfahren, dass es keine Frage der Religion oder der Herkunft ist, ob man mit offenem Geist und Herzen auf den anderen zugeht. Die Freundlichkeit und Mitmenschlichkeit war in allen Ländern unabhängig von Religion oder Nationalität spürbar.
 
So unterschiedlich die Länder und die Menschen auch waren – zu Fuß bist du kein Fremder, und eines war überall gültig: die Sprache des Herzens!